今天的《魔兽世界》怎样重复十五年前的故事?

今天的《魔兽世界》怎样重复十五年前的故事?
2019年08月09日 09:42 虎嗅APP

现在约翰·海特与暴雪的态度是,先上线游戏,然后听取玩家进一步的反馈,再做下一步决定。

  我在 Chinajoy 不远处,嘉里酒店三层的大地彩票间里,找到了约翰·海特(John Hight)。他安静的坐在那里,仿佛和门外沸腾的游戏业界讨论毫无关系。

  但实际上,他就是这个世界游戏行业的山顶,《魔兽世界》的执行制作人。这个时间点来到中国,除了来CJ的暴雪展台凑个热闹,还因为在经过了15年的光辉之后,暴雪终于决定,让《魔兽世界》玩家有机会回到旧世。

右边这位就是约翰·海特右边这位就是约翰·海特

  今年5月15日,暴雪在官网宣布,《魔兽世界》经典怀旧服将在8月27日全球同步上线。这个继承了1.12版本《魔兽世界》数据的“全新”游戏,将把时间回溯到“60年代”(即60级满级),回到当年那个寄托了无数青少年青春记忆的艾泽拉斯大陆。

  随着这个日子逼近,越来越多的消息开始解禁:8月9日就将有一天时间的发行前测试;8月13日,用户可以提前注册怀旧服的ID;以及怀旧服的月卡与正式服通用。

  而在约翰·海特的口中,我们了解到,官方经典怀旧服的诞生,是因为感受到了玩家的强烈意见。而他们也相信,原汁原味的游戏体验,依然能够在这个快餐时代吸引新老玩家加入游戏。这种原汁原味甚至纯粹到,当年的Bug也得到了一定程度保留。

  骨灰级游戏,骨灰级玩家

  约翰·海特自己就是一名骨灰级《魔兽世界》玩家,15年前,从《魔兽世界》拥有第一个测试版本开始,他就加入其中。

  那时候他还在索尼PSN部门任职,同时也在南加州大学教授互动大地彩票课程,他的学生中有一名中国人:陈星汉。

  正是约翰将陈星汉的硕士项目,即后来的 Flow 介绍给索尼,才有了索尼与陈星汉合作三款游戏的约定。包括后两作 Flower 以及 Journey 在内,约翰都是游戏的执行制作人(executive producer)。

  一个小段子是,他将陈星汉介绍给索尼的时候,高层问后者所做的游戏是什么类型,RPG?AVG?约翰说都不是,他将这种游戏阐述为“禅宗游戏”(Zen Game),这也是后来陈星汉“游戏禅师”称号的由来。

  除此之外,在他加入暴雪以前,还曾经作为主要制作人员参与过《命令与征服》以及《战神3》等名作。

  “魔兽世界的深度是其它游戏无法比拟的。”

  在接受采访的时候,约翰·海特这样形容《魔兽世界》与其它游戏的不同。作为一款网游,在游戏里玩家可以做任务,打地下城,打团本,也可以钓鱼,采药以及PVP。

  这种广度与深度,是当年许多玩家入坑的缘由。这也是约翰至今保持自己每天上线的理由。

  15年来,《魔兽世界》陪伴着约翰以及全世界千万玩家长大,他们的好友列表里,也爬满了自己一生的朋友——比如说陈星汉就一直在约翰的列表里。

  在这段漫长的岁月里,每一次资料片更新,暴雪都会试图加入一两个全新的游戏机制和系统。比如《德拉诺之王》中加入了夜游和要塞系统,在《军团占领》中加入了神器系统,在《争霸艾泽拉斯》里加入了拥有全新PVP界面的战争模式。

  一方面,更新带来了平衡与新鲜感,但另一方面,15年来8次更新,也让游戏变得和最开始的那个世界面目全非。这时候就会有玩家说:“是时候把旧世找回来了”。

  响应玩家呼声,让旧世回归

  让旧世回归的声音一直在。2016年,暴雪曾经起诉了一家名为Nostalrius的私服,并最终胜诉,N服以关闭服务器告终。

  Nostalrius的特色便是还原了《魔兽世界》60级时代的游戏环境,只运行了一年不到,便积累了15万的玩家。该服务器关闭之后,也有大量玩家向暴雪请愿,希望能有官方的怀旧服出现,甚至N服的运营方都表示,希望私服关闭之后,看到暴雪官方有所动作。

  采访中,约翰·海特坦诚,暴雪最终决定制作怀旧服,确实是受到了玩家这种强烈意愿的影响。

  “我们一开始觉得这件事只是玩家说一说而已。但随着时间的推移,我们发现玩家对此的反响非常激烈,最终我们被说服了。”

  但对于暴雪来说,实现怀旧服这个想法,面临着很多现实的困难。

  首当其冲便是担心自己在实力上无法达到要求。15年的时间带来的不仅是游戏玩法上的变迁,还带来了底层数据结构的彻底改变,因此在一段时间内,约翰和他的团队怀疑,自己是否能够找到当年完整的数据。

  另一方面,很多怀念当年游戏世界的玩家,其实也已经不再年轻,而与当年《魔兽世界》一枝独秀相比,当今玩家也拥有了更宽广的游戏选择。到底是加入一些全新游戏要素,还是保持原汁原味,也成为了暴雪的艰难选择。

  从结果来说,暴雪选择以1.12版本为基础,以“文物专家”的心态进行原汁原味的重制。

  “1.12版本的数据是目前可以找到最完整的,保持了60级很多内容,并修正了60年代最为严重的bug。”

  约翰·海特说,暴雪团队在找到数据之后,又进行了一年多的编程和测试,目的便是保证整个游戏体验符合许多玩家的青春记忆。

  他说了两个细节:

  其一,与15年前的显卡相比,同样的画面,现在的显卡的渲染效果其实已经大不相同,所以暴雪还故意做了很多调整,以呈现当年很多技能的样貌。

  其二,在经典怀旧服重制中,暴雪团队修复了很多恶性bug(闪退或玩家不当获利等),但对于一些有奇妙效果的bug,比如猎人“稳固射击”时的卡刀,以及法师的一些法术效果,在有些人看来是bug,但都会得到保留。

  这一切都是为了保证体验纯粹。在约翰看来,当年《魔兽世界》的难度和危险性是独一无二的特色,它能够使玩家沉浸其中,有更多参与感,而非当下游戏快餐式的快感。

  玩家不需要做取舍

  约翰·海特跟我们分享了,他作为玩家,在经典怀旧上线之后的游戏打算:

  他准备在经典服开一个自己的工会,然后与正式服交替着玩。平常依然会在“艾萨拉的崛起”团本里奋战。但每周二晚上,他和他的朋友们将拥有一个“经典怀旧之夜”,享受一下旧日时光。

  “玩家不需要在两个版本(正式服和经典怀旧服)之间做取舍。”

  这是暴雪团队的目标,而且虽然外界都在说经典怀旧服主要是为了老玩家的情怀,但实际上,约翰他们也希望那些没有经历过旧世的新玩家们,也能够去体验一下“60年代”的游戏。

  “很多新玩家好奇当年我们是怎么起源的,因为现在的游戏相比当年已经面目全非,这是《魔兽世界》历史的一部分,我相信很多人会乐于尝试。”

  约翰还开玩笑说,既然自己有时间每天玩《魔兽世界》,那么很多老玩家其实也可以做到。重点在于,是否还将《魔兽世界》作为自己的生活方式。在他看来,《魔兽世界》不仅仅是一款游戏,更是独一无二的社交场景。比如说随着经典服重新回来的40人大团本,会让你和朋友一起,找到不一样的乐趣。

  对于未来,他和暴雪团队其实都还没有定论。按照正常流程,怀旧服也可以像历史一样,往《燃烧的远征》以及《巫妖王之怒》过渡。但暴雪团队也听到玩家反馈,希望世界能够一直停留在这个版本。

  所以现在约翰·海特与暴雪的态度是,先上线游戏,然后听取玩家进一步的反馈,再做下一步决定。

  “我们也是第一次做这样的尝试,《魔兽世界》这种运营了15年的游戏回溯本源并无先例,我们也不知道未来会怎么样,只是希望玩家有足够的好奇心,并期待未来一切都会变好。”

  现在,约翰自己最直接的期望是:在开放服务器那一天,能有很多公会建立起来,并帮助新玩家渡过教学时期。帮助他们开始,或重新开始进入这个15年来影响了无数人的《魔兽世界》。

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